Juil 26 2017

Réchauffement climatique : les glaciers de haute altitude des Alpes menacés d’effondrement…

Réchauffement climatique: les glaciers de haute altitude des Alpes menacés d’effondrement

Le Glacier des Bossons vu depuis l’Aiguille du Midi.

Même en très haute altitude, les glaciers des Alpes connaissent un « réchauffement marqué » qui pourrait, à terme, provoquer d’énormes avalanches de glace, selon une nouvelle étude.
Contrairement à ce qui se passe plus bas – où le changement climatique est constatable à l’oeil nu, comme pour la Mer de Glace qui a diminué de 80 mètres d’épaisseur dans sa partie basse et reculé de 700 m en 20 ans – rien ne semble bouger au-dessus de 4.000 mètres, explique Christian Vincent, du Laboratoire de glaciologie et géophysique de l’environnement (LGGE) de l’Université Grenoble Alpes.

Pourtant, les mesures de température que le glaciologue et son équipe réalisent depuis 1994 par des forages au col du Dôme du Goûter (4.250 m), dans le massif du Mont-Blanc, révèlent que « le glacier se réchauffe », résume M. Vincent.

Un réchauffement « non uniforme »
Des capteurs installés à différentes profondeurs et jusqu’au lit rocheux attestent que le réchauffement ne se fait « pas de manière uniforme ».

« Au fond du glacier, ça ne s’est réchauffé que de trois dixièmes de degré (0,3°C), c’est significatif et au-delà de la marge d’erreur. Vers 50 m de profondeur, le réchauffement est de 1,6 °C et si on fait la moyenne sur tout le glacier, elle est de 1,1 °C. C’est un réchauffement assez marqué », souligne le chercheur du CNRS.

« Le réchauffement climatique est bien établi, même à ces altitudes-là », ajoute-t-il, ce qui restait à démontrer vu la rareté des mesures au-dessus de 2.500 m et sur le long terme.

Un réchauffement dangeureux pour les « glaciers suspendus »

Le scientifique met en garde contre l’impact de ce réchauffement sur les nombreux « glaciers suspendus » qui « ne doivent leur stabilité qu’au fait d’être collés par le froid à la paroi ».

Quand la température baissera « à zéro degré, de l’eau va s’écouler, le glacier va déraper sur ces pentes très raides et (…) des glaciers vont provoquer de grosses avalanches de glace« , prévient-il.

Même si les enjeux humains et économiques sont limités, « le glacier de Taconnaz, sur des pentes de plus de 40 degrés, menace des habitations à cheval sur les communes des Houches et de Chamonix », prévient-il.

Il est toutefois impossible de savoir quand ce décrochage pourrait se produire. Études et modélisations mobilisent plusieurs scientifiques mais « il faut absolument continuer à faire des mesures in situ avant qu’il ne soit trop tard et que les glaciers dégringolent », insiste le glaciologue.

Alpes : Inexorable fonte des glaciers

© France 3 Alpes

Les scientifiques confirment que nous nous dirigeons vers la disparition des glaciers.

 Les changements climatiques vont fortement marquer les paysages alpins au cours du siècle qui vient, selon quatre articles de spécialistes publiés par « Les Alpes », la revue du Club alpin suisse (CAS), lequel fêtera l’an prochain le 150ème anniversaire de sa fondation.

Comptant avec une hausse moyenne de 3 degrés, les climatologues (EPFZ, Institut pour l’étude de la neige et des avalanche, Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage, notamment) prévoient qu’il n’y aura pratiquement plus de glaciers dans les Alpes à la fin de ce siècle et que la limite de la neige montera encore de quelque 500 mètres.

Début mars, la couverture neigeuse pourrait donc avoir disparu à 1.200 mètres alors qu’on en trouve encore aujourd’hui à 700 mètres environ fin février. Il n’en reste pas moins qu’il pourrait y avoir des hivers très froids, notamment en raison, paradoxalement, du réchauffement de l’Océan arctique, au Nord-Ouest de la Russie. S’y forment en effet des hautes pressions dirigeant de l’air glacial vers l’Europe, ce qui s’est d’ailleurs produit en février 2012.

Si les spécialistes soulignent les incertitudes qui marquent encore les modèles -notamment en ce qui concerne la quantité des précipitations- l’essentiel semble établi: il fera plus chaud, les été seront plus secs et il tombera moins de neige.

MCD avec APL

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